Fibra de Achicoria: Qué es, propiedades y beneficios

 

La fibra de achicoria, también conocida como inulina, es un componente natural derivado de las raíces de la planta de achicoria (Cichorium intybus). Se ha convertido en un tema de interés este último tiempo debido a sus múltiples beneficios para la salud, que van más allá de su capacidad para endulzar alimentos y bebidas.

Para comprender mejor el papel de la fibra de achicoria en nuestra dieta y cómo puede contribuir a nuestro bienestar, es importante explorar primero el concepto de edulcorantes y su relación con ella.

 

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Edulcorantes ¿Calóricos o no calóricos?

Los endulzantes o edulcorantes son sustancias de origen natural y artificial, calóricos y no calóricos que cumplen el rol de reemplazar al azúcar produciendo dulzor a nuestras comidas y preparaciones.

Se clasifican principalmente en dos categorías: calóricos y no calóricos.

Edulcorantes calóricos

Como la sacarosa (azúcar de mesa), la miel y el jarabe de maíz, proporcionan calorías cuando se consumen. Esto significa que contribuyen a la ingesta calórica total de una persona y pueden influir en el aumento de peso si se consumen en exceso.

Edulcorantes no calóricos

Como la sacarina, el aspartamo, la sucralosa y la stevia, proporcionan un sabor dulce sin agregar calorías significativas a la dieta. Son populares entre las personas que desean reducir su ingesta calórica o controlar su nivel de azúcar en sangre.

¿Cómo se clasifica la fibra de achicoria dentro de los edulcorantes?

La fibra de achicoria, en forma de inulina, es un tipo de fibra dietética soluble que actúa como un edulcorante no calórico. A menudo se utiliza en productos alimenticios y bebidas como sustituto del azúcar debido a su dulzor natural y su capacidad para mejorar la textura y el gusto.

 

¿Qué propiedades tiene la achicoria?

La fibra de achicoria ofrece beneficios adicionales más allá de su poder endulzante. Algunos de ellos son:

Beneficios para la salud digestiva:

    • La inulina actúa como un prebiótico, lo que significa que alimenta las bacterias beneficiosas en el intestino grueso. Estas bacterias fermentan la inulina y producen ácidos grasos de cadena corta, que son importantes para la salud intestinal.
    • Mejora la regularidad intestinal y puede aliviar el estreñimiento al aumentar el volumen de las heces y suavizar su consistencia.
    • Ayuda a mantener un equilibrio saludable de la microbiota intestinal, lo que puede mejorar la función digestiva y fortalecer el sistema inmunológico.

      Control del azúcar en sangre y la diabetes:

      • La inulina tiene un bajo índice glucémico, lo que significa que no provoca aumentos bruscos en los niveles de azúcar en sangre después de su consumo.
      • Puede mejorar la sensibilidad a la insulina y ayudar a regular los niveles de glucosa en personas con diabetes tipo 2.
      • Al reducir la velocidad a la que se absorben los carbohidratos, la inulina puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en sangre más estables durante períodos más largos.

        Control de peso:

        • La inulina puede ayudar a promover la sensación de saciedad y reducir el apetito, lo que puede ser beneficioso para el control del peso.
        • Algunos estudios sugieren que la inulina puede ayudar a reducir la ingesta total de calorías al mejorar la sensación de plenitud después de una comida.

        Mejora de la salud ósea:

        • La inulina puede ayudar a aumentar la absorción de minerales como el calcio, lo que puede ser beneficioso para la salud ósea.
        • Al aumentar la biodisponibilidad del calcio, la inulina puede ayudar a fortalecer los huesos y prevenir la pérdida ósea relacionada con la edad.

        Otros beneficios:

        • La inulina puede ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL ("malo"), lo que puede disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
        • Tiene propiedades antioxidantes y efectos antibacterianos que pueden ayudar a proteger contra el estrés oxidativo y el daño celular.
        • La inulina también puede tener efectos beneficiosos en la salud de la piel, la función cognitiva y la salud metabólica en general.

         

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        Cómo incorporar fibra de achicoria a tu dieta

        Incorporar fibra de achicoria a tu dieta puede ser una estrategia eficaz para mejorar tu bienestar general. Además de los beneficios mencionados anteriormente, la achicoria es conocida por su capacidad para promover la salud intestinal y regular los niveles de azúcar en sangre. Aquí tienes algunas formas adicionales de incluir fibra de achicoria en tu alimentación diaria:

        Suplementos de fibra de achicoria:

        Puedes encontrar suplementos de fibra de achicoria, específicamente inulina, en forma de polvo o cápsulas en tiendas de alimentos naturales o en línea. Estos suplementos son fáciles de añadir a tu rutina diaria.

         

        Agrega fibra de achicoria a tus alimentos:

        También puedes espolvorear el polvo de la achicoria sobre tu cereal, yogur, ensaladas o cualquier otro alimento que desees.

         

        Prepara café de achicoria:

        El café de achicoria es una bebida popular bastante antigua que se elabora mezclando café regular con achicoria tostada y molida. Esta bebida es rica en fibra y puede ser una forma deliciosa de agregar fibra de achicoria a tu dieta, especialmente si te gusta el sabor del café.

         

          Recuerda empezar con cantidades pequeñas para ver cómo reacciona tu cuerpo, ya que algunas personas pueden experimentar molestias digestivas si consumen demasiada fibra de achicoria de golpe. Es importante también mantenerse bien hidratado al aumentar la ingesta de fibra para evitar estreñimiento. Si tienes alguna condición médica o estás tomando medicamentos, es recomendable consultar con un profesional de la salud antes de incorporar grandes cantidades de fibra a tu dieta.

           

          Relación entre el café y la achicoria

           

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          La relación entre el café y la achicoria se remonta a varios siglos atrás y tiene sus raíces en Europa, especialmente durante épocas en las que el café era costoso o escaso, de ahí sale el nombre “el café de los pobres” y ahora es un superalimento. La achicoria, se introdujo como una alternativa al café en el siglo XVIII en Francia. La raíz de achicoria se tostaba y molía para producir un polvo que, cuando se mezclaba con agua caliente, proporcionaba una bebida con un sabor y aroma similar al del café.

          La relación entre la achicoria y el café también está vinculada a la cultura y las tradiciones culinarias de diferentes regiones. Por ejemplo, en algunas áreas, el café de achicoria es una parte integral de la cultura culinaria y se consume de manera regular en eventos sociales y celebraciones.

          Además, a medida que la conciencia sobre la salud y el bienestar continúa creciendo, el interés en alternativas al café tradicional, como el café de achicoria, también está en aumento. En la actualidad, se pueden encontrar diversas opciones de café de achicoria en el mercado, desde mezclas comerciales hasta recetas caseras.

           

          En resumen, la fibra de achicoria, o inulina, es un componente versátil que va más allá de su función como edulcorante. Además de endulzar alimentos y bebidas sin agregar calorías, la fibra de achicoria ofrece beneficios significativos para la salud, incluida la mejora de la salud digestiva, el control del azúcar en sangre y la promoción de la microbiota intestinal saludable. Incorporar alimentos y productos que contienen fibra de achicoria en nuestra dieta puede ser una forma deliciosa y fácil de mejorar nuestra salud y bienestar general.

          En The Wild Foods contamos con varios snacks en donde se utiliza la fibra de achicoria, como por ejemplo las barritas Wild Protein Pro, Wild Protein Munchy y Wild Protein mini, en donde además son naturalmente libres de sellos y sin azúcares añadidos.

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